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任天堂推出在線訂閱服務,進軍網游至少落后5年

網絡 2018-09-25 18:09:29 閱讀:

任天堂推出在線訂閱服務,進軍網游至少落后5年

網易科技訊9月22日消息,據彭博社報道,曾開發出《超級馬里奧》(Super Mario)和《塞爾達傳說》(Zelda)等經典游戲的日本游戲巨頭任天堂終于決定進軍網絡游戲領域,宣布推出首款在線訂閱服務,每年向Switch游戲機用戶收取20美元網絡游戲費用。十多年前,任天堂的競爭對手索尼(Sony)和微軟(Microsoft)就曾推出類似產品,如今這些產品的訂閱費已達到數十億美元。

但是任天堂的姍姍來遲卻遭到了廣大游戲社區的嘲弄。用戶有18個月的時間來免費試用這項服務,由于缺乏當今多人游戲的必備功能,比如游戲內聊天,消費者認為該平臺在使用過程中容易作弊并出現連接問題。分析人士表示,《Super Smash Bros. Ultimate》發行在即,改善網絡變得比以往任何時候都更為關鍵。

IHS Markit游戲研究主管皮爾斯·哈丁-羅爾斯(Piers Harding-Rolls)表示:“與索尼和微軟相比,任天堂至少落后了5年。推出訂閱服務是可行的,但不能對其線服務抱有太高期望。”任天堂拒絕就此事置評,也拒絕回應有關Switch Online服務的批評。該公司一位發言人說,公司正在關注事態發展,并以公司此前發布的聲明回復相關問題。

今年6月,任天堂美國首席執行官雷吉·費爾斯-艾梅(Reggie Fils-Aime)表示,公司仍在了解技術基礎設施和游戲玩法設計。他承諾,上述問題將在正式發布前得到解決。費爾斯-艾梅表示:“當你這樣做的時候,你必須預料到諸多挑戰。當我們推出游戲時,它的表現會非常出色。”

出于安全和財務方面的考慮,任天堂長期忽略在線游戲。通過《塞爾達傳說》和《都市掠影》(Metroid),以及《馬里奧賽車》(Mario Kart)等單人游戲,,該公司成為游戲領域的領軍者。人們擔心,陌生人可能會利用互聯網接觸到以家庭為中心玩游戲的孩子。

另一個因素是,對于一家在財務上較為保守的公司而言,建立在線網絡的成本十分高昂。但隨著多人游戲的崛起,這家總部位于京都的游戲巨頭別無選擇,只能接受在線游戲。要復制索尼使用的平臺類型,需要在全球范圍內投資服務器,并不斷升級網絡,以確保網速能跟上游戲開發和用戶增長的需求。

索尼的PlayStation網絡自2000年推出以來在不斷發展,在過去5年里,該公司一直大力建設網絡資產。包括在2014年推出的PlayStation Now服務上投資開發基于云計算的游戲,以及基于網絡的電視服務。在上個財政年度,索尼的網絡業務創造了超過90億美元的收入。

任天堂沒有采用專用服務器方式,而是采用P2P這種更加便宜的設計。在線游戲教育提供商Holistic3d的創始人彭妮·德比爾(Penny de Byl)說:“采用P2P后,由于玩家之間基本上是相互聯網的,所以游戲的速度受限于網速最慢的玩家。所以如果他們的網絡連接不好,整個游戲就會變慢。如果任天堂想滿足玩家的需求,他們就必須考慮提供專門的服務器,否則玩家就會離開游戲。”

使用P2P的一個關鍵優勢在于,它的構建和維護成本更低,這也是任天堂在線服務的價格僅為索尼和微軟1/3的關鍵原因。用戶也在質疑任天堂提供的其他功能,或缺乏某些功能。任天堂的系統沒有內置語音和文本聊天功能,而是強迫用戶使用智能手機應用程序。它為玩家提供的匹配過程十分嚴格,而玩家也需要引用古老的代碼系統來添加朋友。游戲玩家無法瀏覽網頁或觀看視頻,這對那些習慣于在Twitch等服務上觀看比賽的玩家來說具有很大的吸引力。

最近,由于游戲內的進程沒有自動備份到所有游戲的云端,用戶們對此進行了猛烈抨擊。這意味著如果玩家丟失或損壞了他們的Switch游戲機,他們的所有游戲進程都可能丟失。東京游戲咨詢公司Kantan Games創始人Serkan Toto說:“你可以看到,網絡并不是任天堂擅長的領域。”

盡管受到了批評,但玩家仍在使用任天堂的在線服務。在最近一個季度,任天堂通過該平臺進行的數字銷售同比增長68%,幫助該公司實現了最高收益預期。IHS的哈丁-羅爾斯表示,結束免費試用可能會讓玩家感到不安,但這是必要的第一步。

任天堂面臨的挑戰將是保持善意和安撫批評者。今年早些時候,一名玩家因為旗艦游戲《Splatoon 2》上猖獗的在線作弊行為而感到沮喪,他在這款游戲的排行榜留下信息——“請添加反作弊功能”。鑒于此事的尷尬影響,任天堂封殺了這名用戶,并刪除了其留下的信息。此后,多家媒體報道稱,任天堂已采取措施,試圖解決作弊問題。任天堂拒絕就打擊作弊行為的任何努力置評。

在本周開始付費訂閱后,下一個重大考驗將是12月7日發布《Super Smash Bros. Ultimate》。若發行失敗,不僅會影響任天堂今年旗艦游戲的銷售,賣空者壓力也會增加,他們對Switch的長期生存能力提出了質疑。來自北卡羅來納州的游戲玩家布萊斯·諾克斯(Bryce Knox)將索尼的在線產品與任天堂進行對比,稱“感覺就像iPhone和翻蓋手機的區別”。

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